Il nome “pillola del giorno dopo” è un termine improprio. Infatti, dovrebbe essere chiamata pillola anticoncezionale di emergenza o contraccettivo post-coito e si riferisce ad un farmaco ad uso anticoncezionale speciale.

Questa pillola è generalmente efficace nel prevenire la gravidanza per un massimo di cinque giorni dopo un episodio di sesso non protetto, ma funziona meglio se usata il prima possibile dopo l’evento.

La sua modalità d’azione è quella di interagire con il modello ormonale necessario per una gravidanza impedendo a un ovulo di impiantarsi nell’utero o bloccando l’ovulazione. Anche le donne che non dovrebbero assumere pillole anticoncezionali contenenti estrogeni possono prendere la pillola del giorno dopo, se necessario.

Esistono diverse forme di pillole contraccettive d’emergenza.

La prima opzione è quella contenente progestinici. Il Levonorgestrel è un tipo di associazione ormonale più utilizzato. La confezione contiene due pillole: la prima pillola dovrebbe essere assunta appena possibile, l’altra dopo 12 ore. In Italia, questa pillola del giorno dopo è conosciuta come NorLevo® o Levonelle®.

La seconda opzione è costituita Metodo Yuzpe (prende il nome dall’ideatore canadese). Questa pillola del giorno dopo è quasi completamente in disuso data la scarsa efficacia e gli effetti collaterali.

La terza opzione è una pillola antiprogestinale chiamata Ella One®, a base di Ulipristal Acetato. In italia non richiede una prescrizione medica (anche se non può essere venduta online per l’impossibilità di verificare l’età della donna) e ancora una volta può essere assunta fino a cinque giorni dopo il rapporto sessuale non protetto. Non è possibile assumere alcun tipo di contraccettivo ormonale per cinque giorni dopo questo trattamento. Questo metodo è più efficace nelle donne più pesanti rispetto alle altre due opzioni.

Quali sono gli effetti collaterali?

Sebbene altamente efficaci nel prevenire la gravidanza, questi trattamenti non sostituiscono le forme regolari di contraccezione né sono privi di effetti collaterali.

Il solo metodo progestinico ha meno probabilità di causare nausea (18%) e vomito (4%).

Con le pillole di estrogeni / progesterone, il 43% delle donne può manifestare nausea a causa dell’elevato livello di estrogeni e il 16% può provare vomito. Un piccolo numero può manifestare dolori al seno o mal di testa. Tutti questi metodi contraccettivi possono causare un cambiamento nel modello di sanguinamento. Ella causerà un ritardo nel ciclo mestruale.

E la pillola per l’aborto?

Vi è una grossa differenza tra la contraccezione d’emergenza e la pillola per l’aborto. La pillola abortiva termina una gravidanza senza il bisogno di un intervento. Questa pillola contiene un principio attivo denominato mifepristone e può essere assunta fino a 70 giorni dopo il primo giorno dell’ultimo ciclo mestruale. E’ usata in sinergia con il misoprostolo, che viene assunto successivamente per completare l’aborto.